ขณะที่อุณหภูมิในสหรัฐฯ ดิ่งลงในสัปดาห์นี้เนื่องจากกระแสน้ำวนขั้วโลกเคลื่อนตัวลงมาทั่วประเทศ องค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติได้ย้ำเตือนชาวอเมริกันว่าการปะทุของอาร์กติกไม่ได้หมายความว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะไม่เกิดขึ้น

ในทวีตที่โพสต์เมื่อวันพฤหัสบดี NASA Climate แผนกหนึ่งของหน่วยงานอวกาศ ชี้ให้เห็นถึงแนวโน้มระยะยาวนับตั้งแต่มนุษยชาติเริ่มปล่อยก๊าซเรือนกระจกสู่ชั้นบรรยากาศโลก

บนเว็บไซต์ NASA Climate อธิบายว่าแม้ว่า “สภาพอากาศของโลกจะเปลี่ยนแปลงไปตลอดประวัติศาสตร์” แต่อัตราการเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นตั้งแต่รุ่งอรุณของการปฏิวัติอุตสาหกรรมนั้นไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน ซึ่งเร็วกว่าอัตราเฉลี่ยของภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นหลังจากยุคน้ำแข็งประมาณ 10 เท่า . กลไกเชิงสาเหตุที่อธิบายถึงอัตราการเร่งตัวของภาวะโลกร้อนของเรา ซึ่งก็คือปรากฏการณ์เรือนกระจก เกิดขึ้นในช่วงกลางทศวรรษ 1800

“เป็นเรื่องที่ปฏิเสธไม่ได้ว่ากิจกรรมของมนุษย์ได้ก่อให้เกิดก๊าซในชั้นบรรยากาศซึ่งกักเก็บพลังงานของดวงอาทิตย์ไว้ในระบบโลก” NASA Climate กล่าวบนเว็บไซต์

ในขณะที่แรงกระตุ้นที่จะปฏิเสธการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศตามสภาพอากาศที่เกิดขึ้นทันทีนอกหน้าต่างเป็นสิ่งดึงดูดใจ ก็ควรค่าแก่การจดจำว่าโลกร้อนขึ้นเป็นปรากฏการณ์ระดับโลก และในขณะที่พื้นที่หนึ่งอาจมีอุณหภูมิเย็นจัด โลกโดยรวมยังคงร้อนขึ้น .

ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564 กระแสน้ำวนขั้วโลกเคลื่อนตัวลงมาบนเกรตเพล นส์ ซึ่งขยายออกไปทางใต้ไกลถึงเท็กซัส ทำให้บ้านเรือนและธุรกิจกว่า 4.5 ล้านหลังไม่มีไฟฟ้าใช้ และส่งผลให้มีผู้เสียชีวิตกว่า 170 คน การศึกษาได้เชื่อมโยงการระบาดในฤดูหนาวที่รุนแรงกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เนื่องจากข้อเท็จจริงที่ว่าอาร์กติกอุ่นขึ้นเร็วกว่าภูมิภาคอื่นๆ บนโลก อุณหภูมิที่สูงขึ้นเหล่านั้นได้แสดงให้เห็นแล้วว่าจะขัดขวางพฤติกรรมของกระแสน้ำวนขั้วโลก ทำให้พวกมันอ่อนแอลงจนพวกมันเคลื่อนตัวไปทางใต้ทั่วทวีปอเมริกา

การค้นพบที่ดูเหมือนต่อต้านโดยสัญชาตญาณเหล่านี้แทบไม่ช่วยบรรเทาการปฏิเสธการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่แพร่กระจายไปทั่วสื่อสังคมออนไลน์เป็นประจำในช่วงฤดูหนาว โดยส่งเสริมมุมมองในรูปแบบต่างๆ ว่า “ถ้าภาวะโลกร้อนกำลังเกิดขึ้นจริง ทำไมข้างนอกถึงหนาวขนาดนี้” บางทีตัวอย่างที่มีชื่อเสียงที่สุดของตรรกะที่ผิดพลาดนั้นอาจเกิดขึ้นในเดือนกุมภาพันธ์ 2558 เมื่อSen. Jim Inhofe, R-Okla. นำก้อนหิมะมาวางบนพื้นวุฒิสภา.

“ในกรณีที่เราลืมเพราะเราได้ยินอยู่เสมอว่าปี 2014 เป็นปีที่ร้อนที่สุดเป็นประวัติการณ์” Inhofe ซึ่งเป็นประธานคณะกรรมการสิ่งแวดล้อมและงานสาธารณะกล่าว “ฉันถามประธาน คุณรู้หรือไม่ว่านี่คืออะไร มันคือ สโนว์บอลจากข้างนอกนี่ ข้างนอกหนาวมาก อากาศแปรปรวนมาก”

ในขณะที่ความจริงก็คือพร้อมกับการเพิ่มขึ้นของ CO2 ในชั้นบรรยากาศ อุณหภูมิเฉลี่ยสูงขึ้นตั้งแต่ช่วงปลายทศวรรษที่ 1800 และน้ำแข็งในทะเลก็ลดลง โลกจะยังคงเผชิญกับฤดูหนาวที่หนาวเย็นต่อไปอีกหลายทศวรรษ

“สิ่งสำคัญที่สุดก็คือ ไม่เพียงแต่เหตุการณ์ที่หนาวเย็นจัดเท่านั้นที่ไม่สอดคล้องกับอุณหภูมิที่ร้อนขึ้น 1 องศา [เซลเซียส] ที่เรามีอยู่แล้ว เราสามารถคาดหวังให้เหตุการณ์ดังกล่าวดำเนินต่อไปในอนาคตอันใกล้” โนอาห์ ดิฟเฟนบาห์ นักวิทยาศาสตร์ด้านภูมิอากาศแห่งมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด มหาวิทยาลัย,บอกกับ Yahoo News ในปี 2021.

ซึ่งอาจรวมถึงอุณหภูมิที่ต่ำเป็นประวัติการณ์เช่นเดียวกับอุณหภูมิที่พัดปกคลุมพื้นที่ส่วนใหญ่ของแคนาดาในสัปดาห์นี้ อย่างไรก็ตาม สิ่งที่บอกได้เพิ่มเติมคือแนวโน้มระยะยาวที่จำนวนอุณหภูมิสูงสุดเป็นประวัติการณ์รายวันยังคงแซงหน้าจำนวนอุณหภูมิต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ในอัตราส่วน 2:1 ตามข้อมูลการศึกษาในปี 2552 ที่จัดทำโดยศูนย์วิจัยบรรยากาศแห่งชาติ. โมเดลคอมพิวเตอร์แนะนำว่าความเหลื่อมล้ำจะเพิ่มขึ้นเป็น 20:1 ภายในปี 2050 และ 50:1 ภายในปี 2100

แต่ตอนนี้กับบ้านเรือนกว่า 1 ล้านหลังในสหรัฐไม่มีไฟฟ้าใช้เที่ยวบินหลายพันเที่ยวบินถูกยกเลิกและถนนที่ปกคลุมด้วยน้ำแข็ง มีสิ่งล่อใจที่คล้ายกันที่จะเพิกเฉยต่อความเป็นจริงของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ตัวอย่างเช่น บน Twitter คลื่นของการปฏิเสธสภาพภูมิอากาศได้รวมตัวกันโดยใช้แฮชแท็ก #ClimateScam และ #ClimateHoax

Michael Mann นักวิทยาศาสตร์ด้านภูมิอากาศชื่อดัง ผู้อำนวยการ Penn Center for Science, Sustainability and the Media แห่งมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนีย เฝ้าดูด้วยความตกตะลึงเนื่องจากการปฏิเสธสภาพภูมิอากาศบน Twitter ได้เพิ่มสูงขึ้นในฤดูหนาวนี้

“Twitter เป็นสื่อหลักในการเผยแพร่ข้อเท็จจริงเกี่ยวกับวิกฤตสภาพอากาศ”แมนน์บอกกับ E&E Newsแพลตฟอร์มข่าวสิ่งแวดล้อมในอีเมล “การแพร่ระบาดในวาทกรรมออนไลน์ด้วยโทรลขนาดใหญ่และกองทัพบอท ทำให้การสื่อสารข้อเท็จจริงเหล่านี้เป็นเรื่องยากมาก ซึ่งเป็นสิ่งที่ผู้ก่อมลพิษและผู้กระทำการไม่ดีของรัฐปิโตรเช่นรัสเซียและซาอุดิอาระเบียต้องการ”

แม้ว่าจะมีข้อสงสัยเล็กน้อยว่าบอทที่ส่งเสริมการปฏิเสธสภาพภูมิอากาศได้ดำเนินไปอย่างอาละวาด แต่ผลกระทบของพวกมันสามารถสัมผัสได้ที่การชุมนุมในวันหยุดและแม้แต่ในห้องโถงของรัฐสภาโดยผู้ที่ยืนยันว่าสภาพอากาศหนาวเย็นพิสูจน์ได้ว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศไม่จริง สำหรับนักวิทยาศาสตร์ด้านภูมิอากาศอย่าง Peter Gleick ผู้ร่วมก่อตั้ง Pacific Institute ในโอ๊คแลนด์ ในตอนนี้มุมมองดังกล่าวเป็นสิ่งที่คุ้นเคยกันดี