แอพบางตัวใน metaverse เสมือนจริงนั้น “อันตรายจากการออกแบบ” NSPCC ได้เตือนเพื่อตอบสนองต่อการสอบสวนของ BBC News
นักวิจัยปลอมตัวเป็นเด็กหญิงอายุ 13 ปี ได้เห็นการแต่งตัว สื่อทางเพศ การดูหมิ่นเหยียดเชื้อชาติ และการคุกคามทางเพศในโลกเสมือนจริง

องค์กรการกุศลสำหรับเด็กกล่าวว่า “ตกใจและโกรธ” กับการค้นพบนี้

Andy Burrows หัวหน้านโยบายความปลอดภัยเด็กออนไลน์ กล่าวเสริมว่าการสอบสวนพบว่า “ความเสี่ยงที่เป็นพิษรวมกัน”

นักวิจัยของ BBC News ใช้แอปที่มีคะแนนอายุไม่ต่ำกว่า 13 ปี ได้เยี่ยมชมห้องเสมือนจริงที่มีรูปจำลองเพศ เธอได้แสดงเซ็กส์ทอยและถุงยางอนามัย และได้รับการติดต่อจากผู้ชายที่เป็นผู้ใหญ่จำนวนมาก

metaverse เป็นชื่อที่มอบให้กับเกมและประสบการณ์ที่เข้าถึงได้โดยผู้ที่สวมชุดหูฟังเสมือนจริง เทคโนโลยี ซึ่งก่อนหน้านี้จำกัดเฉพาะการเล่นเกม สามารถปรับให้เข้ากับการใช้งานในด้านอื่นๆ ได้มากมาย ตั้งแต่การทำงานไปจนถึงการเล่น คอนเสิร์ต ไปจนถึงการชมภาพยนตร์

Mark Zuckerberg คิดว่านี่อาจเป็นอนาคตของอินเทอร์เน็ต ทำให้เขาเพิ่งรีแบรนด์ Facebook เป็น Meta โดยบริษัทลงทุนหลายพันล้านเหรียญเพื่อพัฒนาชุดหูฟัง Oculus Quest

ชุดหูฟังนั้นซึ่งตอนนี้เปลี่ยนชื่อเป็น Meta Quest คาดว่าจะมีส่วนแบ่งการตลาดมากถึง 75% มันเป็นหนึ่งในชุดหูฟังเหล่านี้ที่นักวิจัย BBC News ใช้ในการสำรวจแอพและเป็นส่วนหนึ่งของ metaverse แอปนี้เรียกว่า VRChat เป็นแพลตฟอร์มเสมือนออนไลน์ที่ผู้ใช้สามารถสำรวจด้วยอวาตาร์ 3 มิติ

แม้ว่า Facebook จะไม่ได้ทำขึ้น แต่ก็สามารถดาวน์โหลดได้จาก App Store บนชุดหูฟัง Meta Quest ของ Facebook โดยไม่มีการตรวจสอบอายุ ซึ่งเป็นข้อกำหนดเพียงอย่างเดียวสำหรับบัญชี Facebook

นักวิจัยของ BBC News ได้สร้างโปรไฟล์ปลอมเพื่อตั้งค่าบัญชีของเธอ และไม่ได้ตรวจสอบตัวตนที่แท้จริงของเธอ

ภายใน VRChat มีห้องที่ผู้ใช้สามารถพบปะกันได้ บางห้องไร้เดียงสาและทุกวัน เช่น ร้านอาหารของแมคโดนัลด์ แต่ก็มีการเต้นโพลแดนซ์และคลับเปลื้องผ้าด้วย

เด็กผสมกับผู้ใหญ่ได้อย่างอิสระ
Facebook จ้าง 10,000 ในสหภาพยุโรปเพื่อทำงานเกี่ยวกับ metaverse
ชายคนหนึ่งบอกนักวิจัยของเราว่าอวาตาร์สามารถ “เปลือยกายและทำสิ่งที่ไม่สามารถบรรยายได้” คนอื่นๆ พูดถึง “การแสดงบทบาทสมมติ”

คุณเบอร์โรว์ส จาก NSPCC บอกเราว่าสิ่งที่เราพบคือ “ไม่ธรรมดา”

“เด็ก ๆ กำลังเผชิญกับประสบการณ์ที่ไม่เหมาะสมโดยสิ้นเชิง และเป็นอันตรายอย่างเหลือเชื่อจริงๆ” เขากล่าว

เขาเชื่อว่าบริษัทเทคโนโลยีได้เรียนรู้เพียงเล็กน้อยจากความผิดพลาดที่เกิดขึ้นกับโซเชียลมีเดียรุ่นแรก

“นี่เป็นผลิตภัณฑ์ที่เป็นอันตรายจากการออกแบบเนื่องจากการกำกับดูแลและการละเลย เราเห็นผลิตภัณฑ์เปิดตัวโดยไม่มีข้อเสนอแนะใด ๆ ที่ถือว่าความปลอดภัยได้รับการพิจารณา” เขากล่าว

Meta กล่าวว่ามีเครื่องมือที่อนุญาตให้ผู้เล่นบล็อกผู้ใช้รายอื่น และกำลังมองหาการปรับปรุงด้านความปลอดภัย “ในขณะที่เรียนรู้ว่าผู้คนโต้ตอบกันอย่างไรในพื้นที่เหล่านี้”

มีคลับเต้นเสาและดันเจี้ยน
BBC News ยังได้พูดคุยกับนักรณรงค์ด้านความปลอดภัยที่ใช้เวลาหลายเดือนในการตรวจสอบ VRChat และตอนนี้โพสต์วิดีโอของเขาบน YouTube

เขาได้พูดคุยกับเด็ก ๆ ที่กล่าวว่าพวกเขาได้รับการดูแลเป็นอย่างดีบนแพลตฟอร์มและถูกบังคับให้มีส่วนร่วมในการมีเพศสัมพันธ์เสมือนจริง เขาเลือกที่จะไม่เปิดเผยตัวเพราะเขาเป็นห่วงความปลอดภัยของครอบครัว

นักรณรงค์ด้านความปลอดภัยอธิบายเพราะ VR นั้นน่าดึงดูดมาก เด็ก ๆ จึงต้องแสดงการเคลื่อนไหวทางเพศ

ฉันรู้สึกประหลาดใจที่คุณหมกมุ่นอยู่กับพื้นที่ทั้งหมด ฉันเริ่มรู้สึกเหมือนเด็กอีกครั้ง ดังนั้นเมื่อผู้ชายที่โตแล้วถามว่าทำไมฉันไม่ไปโรงเรียนและสนับสนุนให้ฉันร่วมกิจกรรมทางเพศด้วย VR ก็ยิ่งรู้สึกไม่สบายใจมากขึ้น

VRChat รู้สึกเหมือนสนามเด็กเล่นของผู้ใหญ่มากกว่าเด็กอย่างแน่นอน ห้องพักจำนวนมากมีการตกแต่งทางเพศอย่างเปิดเผยด้วยสีนีออนสีชมพู คล้ายกับที่คุณเห็นในย่านโคมแดงในอัมสเตอร์ดัมหรือในส่วนที่สกปรกของโซโหในลอนดอนในตอนกลางคืน ข้างในมีเซ็กส์ทอยจัดแสดงอยู่

เสียงเพลงที่เล่นในห้องที่ผู้เล่นควบคุมได้ทำให้รู้สึกว่าไม่ใช่พื้นที่ที่เหมาะกับเด็ก

ทุกอย่างเกี่ยวกับห้องพักทำให้รู้สึกอึดอัด มีตัวละครจำลองการกระทำทางเพศบนพื้นในกลุ่มใหญ่ พูดกันเหมือนเด็กเล่นเป็นคู่ผู้ใหญ่

มันอึดอัดมาก และตัวเลือกของคุณคืออยู่และเฝ้าดู ย้ายไปที่ห้องอื่นที่คุณอาจเห็นสิ่งที่คล้ายกัน หรือเข้าร่วม ซึ่งในหลายครั้งฉันได้รับคำสั่งให้ทำ

ผู้ที่มีหน้าที่สังเกตการพัฒนาใน VR ก็กังวลเช่นกัน
Catherine Allen บริหารบริษัทที่ปรึกษา Limina Immersive และกำลังเขียนรายงานเกี่ยวกับ VR สำหรับสถาบันวิศวกรรมและเทคโนโลยี

เธอกล่าวว่าทีมวิจัยของเธอได้พบประสบการณ์มากมายใน VR ที่ทั้ง “สนุกและเหนือจริง” แต่คนอื่นๆ กลับ “ค่อนข้างเจ็บปวดและน่ารำคาญ”

เธอเล่าถึงเหตุการณ์หนึ่งในแอพของ Meta ซึ่งเธอได้พบกับเด็กหญิงอายุ 7 ขวบ

ชายกลุ่มหนึ่งรุมล้อมพวกเขาทั้งสองและล้อเลียนเรื่องการข่มขืนพวกเขา นางอัลเลนกล่าวว่าเธอต้องก้าวระหว่างชายกับเด็กเพื่อปกป้องเธอ

“ฉันไม่ควรต้องทำอย่างนั้น แต่นั่นเป็นเพราะว่าไม่มีการกลั่นกรอง หรือเห็นได้ชัดว่ามีการกลั่นกรองเพียงเล็กน้อย”

VR และ metaverse ไม่ได้กล่าวถึงอย่างเฉพาะเจาะจงในOnline Safety Bill ที่กำลังจะมีขึ้นของสหราชอาณาจักรซึ่งจะครบกำหนดต่อหน้ารัฐสภาในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า

แต่ในหลักฐานของรัฐสภาเมื่อปีที่แล้ว นาดีน ดอร์รีส์ รัฐมนตรีกระทรวงวัฒนธรรมได้ชี้แจงอย่างชัดเจนว่ากฎหมายจะครอบคลุมเทคโนโลยี

เมื่อร่างกฎหมายนี้ผ่านพ้นไป จะกำหนดหน้าที่ดูแลแพลตฟอร์มและผู้ให้บริการต่างๆ เพื่อปกป้องเด็กจากเนื้อหาที่เป็นอันตราย

VRChat บอกเราว่า “การทำงานอย่างหนักเพื่อทำให้ตัวเองเป็นสถานที่ที่ปลอดภัยและเป็นมิตรสำหรับทุกคน” มันกล่าวว่า “พฤติกรรมที่กินสัตว์อื่นและเป็นพิษไม่มีที่อยู่บนแท่น”

ผู้จัดการผลิตภัณฑ์ของ Meta เพื่อความสมบูรณ์ของ VR Bill Stillwell กล่าวในแถลงการณ์

“เราต้องการให้ทุกคนที่ใช้ผลิตภัณฑ์ของเรามีประสบการณ์ที่ดีและค้นหาเครื่องมือที่สามารถช่วยในสถานการณ์เช่นนี้ได้อย่างง่ายดาย เพื่อให้เราสามารถตรวจสอบและดำเนินการได้”

เขากล่าวเสริม: “สำหรับแอปข้ามแพลตฟอร์ม…เรามีเครื่องมือที่ช่วยให้ผู้เล่นสามารถรายงานและบล็อกผู้ใช้ได้

“เราจะทำการปรับปรุงต่อไปในขณะที่เราเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับวิธีที่ผู้คนโต้ตอบกันในพื้นที่เหล่านี้”

องค์กรการกุศลแนะนำให้ผู้ปกครองตรวจสอบว่าบุตรหลานของตนใช้แอปใดบนชุดหูฟัง VR และหากเป็นไปได้ ให้ลองใช้ด้วยตนเองเพื่อประเมินว่าเหมาะสมหรือไม่

แอปจำนวนมากอนุญาตให้ผู้ใช้ “แคสต์” ประสบการณ์ของตนไปยังโทรศัพท์หรือแล็ปท็อปได้พร้อมๆ กัน เพื่อให้ผู้ปกครองสามารถดูสิ่งที่เกิดขึ้นได้พร้อมๆ กับที่บุตรหลานเล่น