เหลือเวลาอีก 1 เดือนก่อนการเลือกตั้งกลางเทอมที่สำคัญ อัตราเงินเฟ้อยังคงเป็นปัญหาอันดับต้นๆ สำหรับผู้มีสิทธิเลือกตั้งและความรับผิดที่อาจเกิดขึ้นสำหรับทำเนียบขาว ทำลายความเชื่อมั่นที่พรรคเดโมแครตจำนวนมากรู้สึกเมื่อไม่กี่วันก่อนว่าสิทธิการทำแท้งและประเด็นอื่นๆ จะมีผล สู่การแสดงการเลือกตั้งที่แข็งแกร่ง

เมื่อพรรครีพับลิกันฟื้นพลังในความพยายามที่จะเชื่อมโยงประธานาธิบดีไบเดนกับราคาที่สูงขึ้น ตลาดที่ตกต่ำ และความกลัวภาวะถดถอยที่เพิ่มขึ้น ไบเดนได้เริ่มใช้เหตุการณ์ของประธานาธิบดีเพื่อเผชิญหน้ากับผู้ว่าพรรครีพับลิกันอย่างอุกอาจเกี่ยวกับนโยบายเศรษฐกิจของพวกเขาเอง นอกเหนือไปจากการโน้มน้าวถึงส่วนที่เป็นบวกของเขา บันทึกและไฮไลท์งานการผลิตใหม่ทั่วประเทศ

“ประชาชน เมื่อพูดถึงรัฐสภาครั้งต่อไป นี่ไม่ใช่การลงประชามติ แต่เป็นทางเลือก” เขากล่าวเมื่อวันศุกร์ที่โรงงานวอลโว่ในรัฐแมริแลนด์ตะวันตก “มันเป็นทางเลือกระหว่างสองวิธีที่แตกต่างกันมากในการมองเศรษฐกิจ

ไบเดนพูดเพียงไม่กี่ชั่วโมงหลังจากที่กระทรวงแรงงานรายงานว่าเศรษฐกิจเพิ่มงาน 263,000 ตำแหน่งในเดือนกันยายน ทำให้อัตราการว่างงานอยู่ที่ 3.5% และแนะนำว่าตลาดแรงงานกำลังเย็นลงแต่ยังคงแข็งแกร่ง

ไบเดนเรียกชื่อเจ้าหน้าที่ของพรรครีพับลิกันและกล่าวหาว่าพวกเขาหยั่งรากต่อความเจริญรุ่งเรือง “เพื่อนพรรครีพับลิกันของฉันหลายคนเถียงกันโดยทั่วไปว่าข่าวดีสำหรับเศรษฐกิจเป็นข่าวร้ายสำหรับอเมริกา” เขากล่าว

แต่แม้ในขณะที่ตลาดแรงงานยังคงมีอำนาจต่อไป ส่วนอื่น ๆ ของเศรษฐกิจยังคงเป็นความกังวลที่ยากจะแก้ไขสำหรับตำแหน่งประธานาธิบดีของไบเดนส่วนใหญ่ ด้วยอัตราเงินเฟ้อที่สูงเรื้อรัง ปัญหาห่วงโซ่อุปทาน อัตราดอกเบี้ยที่สูงขึ้น และตลาดที่อยู่อาศัยที่ชะลอตัว ขณะที่ไบเดนพูดเมื่อวันศุกร์ ตลาดหุ้นร่วงลงอย่างรวดเร็วเพราะกลัวว่าตลาดแรงงานที่ตึงตัวจะทำได้เพียงเล็กน้อยเพื่อลดอัตราเงินเฟ้อ

ความผันผวนได้ฟื้นความกลัวของพรรคเดโมแครตว่าการเลือกตั้งในเดือนพฤศจิกายนอาจเป็นการแสดงออกถึงความกังวลทางเศรษฐกิจ แม้หลังจากที่คำตัดสินของศาลฎีกาพลิกคว่ำ Roe v. Wade และหัวข้อข่าวช่วงฤดูร้อนที่ครอบงำโดยการสืบสวนของอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์

ในขณะที่ปัญหาเหล่านี้จางหายไปบ้างจากหัวข้อข่าว พรรครีพับลิกันพยายามที่จะเน้นย้ำถึงกระแสเศรษฐกิจ โดยอ้างว่านโยบายของไบเดนคือการตำหนิราคาที่สูงขึ้นและการเติบโตที่ชะลอตัว “อย่าหลงกลโดยคำพูดของ Biden วันนี้” ทวีต Sen. Marsha Blackburn (R-Tenn.) “ความเป็นจริงของเศรษฐกิจของ Biden คืออัตราเงินเฟ้อกำลังบดขยี้ชาวอเมริกัน ค่าแรงที่แท้จริงกำลังดิ่งลง และราคาน้ำมันก็สูงขึ้นอีกครั้ง”

Donald Schneider ซึ่งทำหน้าที่เป็นผู้ช่วยระดับสูงของ House Republicans ในคณะกรรมการ Ways and Means กล่าวว่าต้นทุนที่เพิ่มขึ้นในการเติมถังทำให้นโยบายด้านพลังงานของ Biden อยู่ภายใต้การพิจารณา “ในช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุด” สำหรับพรรคเดโมแครต

“ผู้คนไม่พอใจเศรษฐกิจจริงๆ และผู้มีสิทธิเลือกตั้งกำลังให้น้ำหนักกับเงินเฟ้อ” ชไนเดอร์กล่าว “นี่เป็นประเด็นที่ผู้ลงคะแนนไม่พอใจมากที่สุดกับไบเดน”

การเพิ่มขึ้นของราคาน้ำมันเร่งตัวขึ้นหลังจากรัสเซียบุกยูเครนในเดือนกุมภาพันธ์ ซึ่งเป็นปรากฏการณ์ที่ไบเดนติดป้ายว่า “ปูตินขึ้นราคา” อย่างรวดเร็ว แต่พวกเขาปรับตัวลดลงเกือบ 100 วันติดต่อกันในช่วงฤดูร้อน ทำให้พรรคเดโมแครตมีความหวังว่าอัตราเงินเฟ้อจะลดลงเป็นปัญหา .

แต่แนวโน้มกลับพลิกผันในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา เนื่องจากต้นทุนเชื้อเพลิงเริ่มสูงขึ้นอีกครั้ง

ในทางตรงกันข้าม การตัดสินใจในสัปดาห์นี้โดยกลุ่มประเทศผู้ผลิตน้ำมันที่นำโดยรัสเซียและซาอุดีอาระเบีย ให้ลดการผลิตลง 2 ล้านบาร์เรลต่อวันถือเป็นผลกระทบที่รุนแรงเป็นพิเศษ ได้จุดประกายความกังวลในหมู่ผู้ช่วยของไบเดนว่าต้นทุนด้านพลังงานทั่วโลกจะพุ่งสูงขึ้นอีก กระทบต่อกระเป๋าเงินของชาวอเมริกัน เช่นเดียวกับที่พวกเขาเตรียมลงคะแนนเสียงในการเลือกตั้งกลางเทอม เหล็กไนรุนแรงขึ้นเพราะไบเดนเคยไปเยือนซาอุดีอาระเบียในเดือนกรกฎาคม แม้จะถูกวิจารณ์เรื่องสิทธิมนุษยชน ด้วยความพยายามที่จะปรับปรุงความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ กับซาอุดิอาระเบีย

ไบเดน ซึ่งขณะนี้ฝ่ายบริหารกำลังมองหาวิธีที่จะลดทอนผลกระทบของการลดการผลิตอย่างเร่งด่วน กล่าวว่าเขารู้สึกผิดหวังกับการย้ายครั้งนี้

“ฉันสามารถนำน้ำมันเบนซินลงมาได้ดีกว่า 60 ดอลลาร์ แต่มันเพิ่มขึ้นเพราะสิ่งที่รัสเซียและซาอุดิอาระเบียเพิ่งทำ” ไบเดนกล่าวเมื่อวันศุกร์ก่อนที่จะบอกเป็นนัยว่าเขากำลังเตรียมคำตอบ “ฉันยังทำไม่เสร็จเลย”

ประธานาธิบดีไม่ได้ประกาศมาตรการใหม่ใด ๆ ในการควบคุมราคาน้ำมันในคำพูดของเขา แต่ใช้คำพูดของเขาเพื่อเตือนว่าพรรครีพับลิโจมตีเขาเรื่องเงินเฟ้อจะทำให้เศรษฐกิจแย่ลงหากได้รับอำนาจ

เขากล่าวหาว่าพรรครีพับลิกันสนับสนุนนโยบาย “ลดน้อยลง” โดยกล่าวว่าพวกเขาจะกลับงานที่ได้รับภายใต้ตำแหน่งประธานาธิบดีของเขา เสนอการลดหย่อนภาษีให้กับคนร่ำรวย และตั้งเป้าหมายประกันสังคมและเมดิแคร์เพื่อลดหย่อนภาษี นอกจากนี้ เขายังโจมตีฝ่ายนิติบัญญัติของ GOP ที่บรรยายกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานของเขาว่าเป็น “ลัทธิสังคมนิยม” และต่อมาก็หาทุนจากแพคเกจของพรรคสองพรรคสำหรับเขตของตน

“ผมไม่รู้ว่ามีพรรครีพับลิกันที่เป็นพรรคสังคมนิยมหลายคน” ไบเดนพูดเหน็บเมื่อวันศุกร์ หลังจากเรียกชื่อสมาชิกสภานิติบัญญัติและกล่าวหาว่าพวกเขาพลิกแพลงร่างกฎหมายโครงสร้างพื้นฐาน “ฉันรู้สึกประหลาดใจที่เห็นนักสังคมนิยมจำนวนมากในพรรครีพับลิกัน”

น้ำเสียงที่ดุดันใหม่จากประธานาธิบดีเกิดขึ้นเมื่อพรรคเดโมแครตบางคนส่งเสียงเตือนเกี่ยวกับการแข่งขันกลางภาคที่จะเกิดขึ้นโดยเรียกร้องให้ไบเดนนำข้อความทางเศรษฐกิจของเขาไปบนท้องถนน ไบเดนได้เพิ่มการเดินทางของเขาในสัปดาห์นี้เพื่อพยายามแสดงผลกระทบทางเศรษฐกิจของกฎหมายที่เขาลงนาม และเขาคาดว่าจะรักษาตารางการเดินทางที่วุ่นวายในช่วงสัปดาห์ก่อนถึงกลางเทอม 8 พ.ย.

ในวันพฤหัสบดี Biden เข้าเยี่ยมชม IBM ใน Poughkeepsie, NY เพื่อโน้มน้าวการลงทุน 20 พันล้านดอลลาร์ที่ บริษัท ได้ประกาศ เมื่อเดือนที่แล้ว เขาเดินทางไปนิวอัลบานี รัฐโอไฮโอ เพื่อเฉลิมฉลองโครงการใหม่มูลค่า 2 หมื่นล้านดอลลาร์ของ Intel ซึ่งจะรวมโรงงานเซมิคอนดักเตอร์ขนาดยักษ์สองแห่ง ในแต่ละกรณี ไบเดนได้โน้มน้าวเส้นทางของโครงสร้างพื้นฐานและบิลชิปคอมพิวเตอร์ของเขา และฝ่ายนิติบัญญัติของพรรคเดโมแครตได้เข้าร่วมกับไบเดนในแต่ละจุด

เมื่อวันศุกร์ ตัวแทน David Trone (D-Md.) พูดก่อนการปรากฏตัวของ Biden ใน Hagerstown โดยเรียกร้องให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งอดทนเนื่องจากผลกระทบจากบันทึกทางกฎหมายของประธานาธิบดีอาจไม่รู้สึกได้ทันที

“เรายังไม่เห็นถนน ไม่เห็นบรอดแบนด์ ไม่เห็นค่ารักษาพยาบาลที่ลดลง แต่นั่นคือทั้งหมดที่กำลังจะเกิดขึ้น” เขากล่าว “ทั้งหมดกำลังจะมาในปีหน้า สามปี ห้าปี”

แต่การเลือกตั้งรัฐสภาที่สำคัญจะเกิดขึ้นในเดือนหน้า นั่นทำให้พรรคเดโมแครตมีความท้าทายในการโน้มน้าวผู้มีสิทธิเลือกตั้งว่าชัยชนะของ GOP จะเป็นอันตรายต่อเศรษฐกิจแม้ว่าโพลจะแสดงให้เห็นว่าพรรครีพับลิกันมีความได้เปรียบอย่างต่อเนื่องในประเด็นทางเศรษฐกิจ

ชาวอเมริกันมีความกังวลเกี่ยวกับอัตราเงินเฟ้อตั้งแต่ฤดูใบไม้ผลิตามการสำรวจรายเดือนจาก Gallup ในเดือนกันยายน 17% ระบุว่าเงินเฟ้อหรือค่าครองชีพสูงเป็นปัญหาหลักของประเทศ รองจากความเป็นผู้นำของรัฐบาลที่ยากจนที่ 22 เปอร์เซ็นต์ ตัวเลขดังกล่าวมีความสอดคล้องกันเป็นส่วนใหญ่ตั้งแต่เดือนเมษายน

ในทางตรงกันข้าม ปัญหาการทำแท้งถูกอ้างถึงโดยชาวอเมริกันร้อยละ 4 ว่าเป็นปัญหาอันดับต้นๆ ของประเทศ ลดลงจากระดับสูงสุดที่ร้อยละ 8 ในเดือนกรกฎาคม

เสียงสะท้อนที่เป็นไปได้ของปัญหาเงินเฟ้อ แม้จะมีความแข็งแกร่งของส่วนอื่น ๆ ของเศรษฐกิจ แต่ก็ไม่ได้หายไปจากผู้สมัคร GOP พรรครีพับลิกันใช้เงินมากกว่า 120 ล้านดอลลาร์ไปกับโฆษณาที่เกี่ยวข้องกับเงินเฟ้อในปีนี้ มากกว่าสามเท่าของตัวเลขสำหรับพรรคเดโมแครต ตามข้อมูลจาก AdImpact ซึ่งติดตามโฆษณาจากหลากหลายเชื้อชาติ

ข้อความเหล่านั้นอาจพบผู้ฟังที่เปิดกว้างในหมู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่แบกรับภาระค่าใช้จ่ายที่สูงอย่างดื้อรั้น
Joyce Fox วัย 43 ปี กำลังดูรายการ Fox News เกี่ยวกับการตัดสินใจลดการผลิตน้ำมันของซาอุดีอาระเบีย-รัสเซีย เมื่อมีนักข่าวรายหนึ่งเข้ามาหาเธอนอกโรงแรม Westminster รัฐแคลิฟอร์เนีย ที่เธอพักอยู่จนกว่าเธอจะหาที่ของตัวเองได้ นั่งอยู่ใต้ร่มเงาของโต๊ะปิกนิก ฟ็อกซ์กล่าวว่าเธอแทบจะไม่สามารถย้ายข้ามประเทศจากโอไฮโอเมื่อเดือนที่แล้ว

ในโอไฮโอ เธอบอกว่า เธอจ่ายไปประมาณ 3.50 ดอลลาร์ต่อแกลลอน จากนั้นเธอก็หยุดเติมน้ำมันในเนวาดา ซึ่งราคาน้ำมันเฉลี่ยมากกว่า 5.50 ดอลลาร์ต่อแกลลอน รองจากแคลิฟอร์เนียเท่านั้น

“ฉันรู้ว่ามีเงินเหลืออยู่ในกระเป๋า 50 ดอลลาร์” ฟ็อกซ์ซึ่งพักอยู่ที่โรงแรมพร้อมกับลูกสองคนของเธอกล่าว “ฉันจะกลับบ้านยังไง”

เธอโทรหาพ่อของเธอซึ่งส่งเงินให้เธอผ่านเซลล์ และเธอบอกว่าเธอเริ่มร้องไห้เมื่อขับรถไปแคลิฟอร์เนียตอนใต้ซึ่งเธอเติบโตขึ้นมาจนเสร็จ เมื่อเธอได้รับข่าว เธอก็ได้รับการอนุมัติให้ได้รับประโยชน์ที่เพิ่มขึ้นจากกรมกิจการทหารผ่านศึก

แต่ฟ็อกซ์กังวลว่าราคาน้ำมันจะพุ่งสูงขึ้นไปอีก และเธอโทษนโยบายพลังงานของฝ่ายบริหารของไบเดน ค่าใช้จ่ายที่เพิ่มขึ้นที่ปั๊มเป็นหนึ่งในหลายเหตุผลที่อนุรักษ์นิยมอย่างแข็งขันกล่าวว่าเธอจะลงคะแนนให้พรรครีพับลิกันในฤดูใบไม้ร่วงนี้

แม้ว่าพวกเขาจะโน้มน้าวร่างกฎหมายของพรรคเดโมแครตหรือพรรคสองฝ่ายที่มุ่งช่วยเหลือคนอเมริกันทั่วไป ตั้งแต่แพ็คเกจบรรเทาทุกข์โควิดไปจนถึงร่างกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานไปจนถึงมาตรการที่มุ่งเป้าไปที่ค่ายา พรรคเดโมแครตก็กำลังทำงานเพื่อสื่อสารว่าพวกเขาเองก็เข้าใจปัญหาที่เงินเฟ้อเช่นกัน โพสท่าสำหรับผู้บริโภค

ตัวอย่างเช่น ผู้ว่าการรัฐแคลิฟอร์เนีย เกวิน นิวซัม กล่าวเมื่อวันศุกร์ว่าเขาจะดำเนินการอย่างรวดเร็วเพื่อจัดการกับวิกฤตในรัฐของเขา ซึ่งต้นทุนเชื้อเพลิงโดยเฉลี่ยได้พุ่งสูงขึ้นในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมาเป็นประมาณ 6.39 ดอลลาร์ต่อแกลลอน

“ราคาน้ำมันสูงเกินไป” เขาเขียนบน Twitter เมื่อวันพฤหัสบดี “ชาวแคลิฟอร์เนีย 23 ล้านคนจะได้รับเงินสูงถึง $1,000 เริ่มพรุ่งนี้ นี่จะเป็นการคืนภาษีของรัฐที่ใหญ่ที่สุดในประเทศ”

ค่าใช้จ่ายที่เพิ่มขึ้นทำให้พรรคเดโมแครตบางคนเลิกกับประธานาธิบดีในเรื่องนโยบายเศรษฐกิจ Sen. Mark Kelly (D-Ariz.) วางระยะห่างระหว่างเขากับพรรคเดโมแครตระดับชาติระหว่างการอภิปรายกับผู้ท้าชิงของพรรครีพับลิกัน Blake Masters โดยกล่าวว่าเขาได้บอกประธานาธิบดีว่า “เขาผิด” เกี่ยวกับนโยบายน้ำมันและก๊าซ

ในการอภิปรายครั้งนั้น Masters ได้เลี่ยงคำถามเกี่ยวกับการปฏิเสธการเลือกตั้งโดยหันกลับมาที่เศรษฐกิจ

“โจ ไบเดนเป็นประธานาธิบดีที่ได้รับการเลือกตั้งอย่างถูกกฎหมายของสหรัฐอเมริกาหรือไม่” ผู้ดูแลถาม

“โจ ไบเดนเป็นประธานาธิบดีอย่างแท้จริง” มาสเตอร์สซึ่งปฏิเสธผลการเลือกตั้งอย่างไม่มีมูลความจริง “ฉันหมายถึง พระเจ้า คุณเคยเห็นราคาน้ำมันช่วงนี้หรือเปล่า”