ภัยพิบัติทางธรรมชาติรวมถึงเหตุการณ์สภาพอากาศรุนแรงทั่วโลกได้สร้างความเสียหายประมาณ 260,000 ล้านดอลลาร์จนถึงปีนี้จากการศึกษาใหม่ของบริษัทประกันภัยต่อ Swiss Re ในเมืองซูริค จากการสูญเสียเหล่านั้น มีการประกัน 115,000 ล้านดอลลาร์ ซึ่งสูงกว่าค่าเฉลี่ย 10 ปีที่ 81,000 ล้านดอลลาร์ในการสูญเสียประกันถึง 42%

มีหลายปัจจัยที่มีอิทธิพลต่อต้นทุนที่เพิ่มขึ้น รวมถึงการพัฒนาระดับไฮเอนด์ที่เพิ่มขึ้นในพื้นที่เสี่ยง เช่น อสังหาริมทรัพย์ริมทะเล และการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ซึ่งทำให้เกิดคลื่นความร้อน ภัยแล้ง พายุเฮอริเคน พายุฝน และแม้แต่พายุทอร์นาโด ที่รุนแรง ขึ้น

ผู้คนหลายสิบคนเดินไปตามถนนระหว่างบ้านที่เสียหายอย่างหนัก เศษซากเกลื่อนกลาด และต้นไม้ที่ถูกตัดกิ่งก้านและใบใต้ท้องฟ้าสีคราม
“เหตุการณ์สภาพอากาศที่รุนแรงได้นำไปสู่การสูญเสียเงินประกันที่สูงในปี 2565 ซึ่งเป็นการหนุนเสริมความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นและแผ่ขยายออกไปในทุกทวีป” Martin Bertogg หัวหน้าฝ่ายภัยพิบัติของ Swiss Re กล่าวในรายงาน “การพัฒนาเมือง การสะสมความมั่งคั่งในพื้นที่เสี่ยงต่อภัยพิบัติ ภาวะเงินเฟ้อและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นปัจจัยสำคัญที่มีบทบาทสำคัญ ซึ่งเปลี่ยนสภาพอากาศที่รุนแรงให้กลายเป็นความสูญเสียจากภัยพิบัติทางธรรมชาติที่เพิ่มมากขึ้น เมื่อพายุเฮอริเคนแอนดรูพัดถล่มเมื่อ 30 ปีก่อน เหตุการณ์ความสูญเสียมูลค่า 2 หมื่นล้านเหรียญสหรัฐไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน ตอนนี้มีพายุเฮอริเคนดังกล่าวเกิดขึ้นแล้ว 7 ครั้งในช่วง 6 ปีที่ผ่านมา”

ภัยพิบัติที่แพงที่สุดในปี 2565 คือเฮอริเคนเอียน ซึ่งเป็นเฮอริเคนระดับ 4 ที่พัดถล่มชายฝั่งตะวันตกของฟลอริดาด้วยคลื่นพายุสูง 10 ฟุตและลมแรงกว่า 140 ไมล์ต่อชั่วโมง Swiss Re ประมาณการว่าเอียนก่อให้เกิดความสูญเสีย 5 หมื่นล้านถึง 65 พันล้านดอลลาร์ ทำให้เป็นภัยธรรมชาติที่แพงที่สุดอันดับสองสำหรับผู้ประกันตน รองจากเฮอริเคนแคทรีนาในปี 2548 ซึ่งทำลายรัฐหลุยเซียนา

ฟลอริดาได้เห็นการเติบโตของประชากร ริมน้ำอย่างมาก ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แม้ว่าจะมีความเสี่ยง เป็นพิเศษต่อ ระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้น อุณหภูมิที่อุ่นขึ้น และพายุที่รุนแรงกว่าก็ตาม

มุมมองทางอากาศของบ้านและถนนหลายสิบหลังที่ถูกน้ำท่วม
ปัญหา นี้สำหรับพื้นที่ชายฝั่งจะเลวร้ายลงเมื่อธารน้ำแข็งยังคงละลาย ตามรายงานของหน่วยงานจัดการเหตุฉุกเฉินกลาง ภายในสิ้นศตวรรษนี้ การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะเพิ่มขนาดพื้นที่ของสหรัฐอเมริกาที่มีความเสี่ยงน้ำท่วมสูงถึง 55% ตามแนวชายฝั่งของสหรัฐอเมริกา

แม้ว่าโดยทั่วไปจะมีลมแรงและคลื่นพายุสูง แทนที่จะเป็นฝนตก ซึ่งทำให้เกิดน้ำท่วมและความเสียหายอื่น ๆ ในพายุเฮอริเคน พายุประเภทอื่น ๆ ก็ทวีความรุนแรงมากขึ้น ภายในสิ้นสัปดาห์แรกของเดือนมีนาคม พื้นที่ทางตะวันออกเฉียงใต้ของออสเตรเลียได้รับปริมาณน้ำฝนมากกว่าหนึ่งปีแล้ว ส่งผลให้น้ำท่วมคร่าชีวิตผู้คนไป 23 คนและสร้างความเสียหายประมาณ 4 พันล้านดอลลาร์ ทำให้เป็นภัยพิบัติทางธรรมชาติที่แพงที่สุดของออสเตรเลียจนถึงปัจจุบัน เมื่อเดือนที่แล้วเกิดฝนตกหนักระลอกใหม่น้ำท่วมฉับพลันในภูมิภาคอีกครั้ง

ในหนึ่งสัปดาห์ในฤดูร้อนนี้ ภูมิภาคของสหรัฐฯ สามแห่งถูกโจมตีแยกกัน“ฝน 1 ใน 1,000 ปี”: อิลลินอยส์ตอนใต้ถูกน้ำท่วมโดยฝน 8 ถึง 12 นิ้วใน 12 ชั่วโมง6 ถึง 10 นิ้วฝนตกในเวลาเพียงเจ็ดชั่วโมงในเซนต์หลุยส์และมากถึง 14 นิ้วถูกบันทึกไว้ในภาคตะวันออกของรัฐเคนตักกี้ ทำให้มีผู้เสียชีวิต 39 ราย

ในเดือนมิถุนายน พายุฝนฟ้าคะนองพัดถล่มฝรั่งเศสด้วยลูกเห็บขนาดใหญ่ สหพันธ์ประกันภัยแห่งฝรั่งเศสประเมินว่าการสูญเสียของผู้ประกันตนทั้งหมดโดยประมาณ4.8 พันล้านยูโร(5 พันล้านเหรียญสหรัฐ) จากการเรียกร้องมากกว่าหนึ่งล้านครั้งในปี 2565

กราฟิกแผนภูมิแท่งแสดงการสูญเสียทางเศรษฐกิจทั้งหมดโดยประมาณและการสูญเสียจากการประกันภัยในปี 2022 โดยแยกออกระหว่างภัยพิบัติทางธรรมชาติและภัยพิบัติที่มนุษย์สร้างขึ้น โดยแสดงความสูญเสียทั้งหมดในสกุลเงินดอลลาร์สหรัฐฯ เทียบกับการสูญเสียที่ได้รับประกันภัย
แม้ว่าแนวโน้มสูงขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป ความถี่และความรุนแรงของเหตุการณ์สภาพอากาศรุนแรงจะมีความชัดเจน มีค่าใช้จ่ายที่เปลี่ยนแปลงแบบปีต่อปี เนื่องจากปัจจัยหลายประการ รวมถึงความมั่งคั่งและจำนวนประชากรในพื้นที่ที่เกิดภัยพิบัติ ในปี 2021 ภัยพิบัติทางธรรมชาติสร้างความเสียหาย 292 พันล้านดอลลาร์ ซึ่งรวมถึงความเสียหายจากประกัน 130 พันล้านดอลลาร์ ดังนั้นการสูญเสียจึงลดลงเล็กน้อยในปีนี้

แต่จำนวนความเสียหายทางเศรษฐกิจจากสภาพอากาศรุนแรงยังคงเพิ่มขึ้นเมื่อเทียบกับปีก่อนปี 2564: ในปี 2563 Swiss Re พบหายนะทางธรรมชาติสร้างรายได้ 190 พันล้านเหรียญสหรัฐในความเสียหายซึ่ง 81 พันล้านดอลลาร์ได้รับการประกันในปี 2561ตัวเลขดังกล่าวอยู่ที่ 133 พันล้านดอลลาร์และ 50 พันล้านดอลลาร์ตามลำดับ

เนื่องจากมากกว่าครึ่งหนึ่งของการสูญเสียทุกปีไม่มีประกัน จึงมี “ช่องว่างในการคุ้มครองขนาดใหญ่ทั่วโลก” ตามข้อมูลของ Swiss RE
คณะกรรมการระหว่างรัฐบาลว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้ตั้งข้อสังเกตว่าสูญเสียการเติบโตทางเศรษฐกิจจากเหตุการณ์สภาพอากาศรุนแรงอาจเกินมูลค่าของทรัพย์สินที่สูญหาย เนื่องจากธุรกิจอาจใช้เวลาหลายเดือนในการกู้คืน — หรือไม่เคยทำเลย

รายงานของ Swiss Re ไม่ได้รวมค่าใช้จ่ายอื่นๆ ในการจัดการกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและเหตุการณ์สภาพอากาศที่รุนแรง เช่น ค่าใช้จ่ายสำหรับหน่วยงานรัฐบาล รายงานล่าสุดจาก Pew Charitable Trusts พบว่ากระทรวงมหาดไทยและกรมป่าไม้ของสหรัฐฯเกือบสองเท่าการใช้จ่ายร่วมกันในการจัดการไฟป่าในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา