ขมขื่นกับการยุติความสัมพันธ์อันยาวนาน ห่างเหินจากลูก ๆ ของเขาและทำงานช่างไม้เพื่อเป็นหลังคาคลุมศีรษะหลังจากใช้ชีวิตข้างถนนมานาน David DePape ปลีกตัวเข้าสู่ความโดดเดี่ยว ใช้เวลาหลายชั่วโมงในแต่ละวันในโลกออนไลน์ของ ห้องเล่นเกมและห้องสนทนา

DePape ผู้ต้องสงสัยในการโจมตีอย่างโหดเหี้ยมต่อสามีของ Speaker Nancy Pelosi มีความหมกมุ่นกับวิดีโอเกมตั้งแต่ยังเป็นเด็ก และเมื่อถึงจุดหนึ่งในวัยผู้ใหญ่ ดูเหมือนว่าจะแพร่กระจายไปสู่สิ่งที่มืดมนกว่า ตามบล็อกโพสต์ของเขา แคมเปญการล่วงละเมิดทางออนไลน์ที่รู้จักกันในชื่อ Gamergate ซึ่งเริ่มขึ้นในปี 2014 เป็นการต่อต้านนักวิจารณ์หญิงของอุตสาหกรรมเกม รวมถึงการโจมตีแบบเกลียดผู้หญิงและการขู่ฆ่า กลายเป็นตัวกระตุ้นความสนใจที่เพิ่มขึ้นของเขาในทฤษฎีสมคบคิดฝ่ายขวาและ การพูดจาโผงผางต่อผู้หญิงมากมายที่เขาโพสต์ในบล็อกของเขา

“ฉันเข้าไปอยู่ในเรื่องทั้งหมดนี้ได้อย่างไร” เขาเขียนไว้ในข้อความตอนหนึ่ง “Gamer Gate มันคือประตูเกมเมอร์” เขาอธิบาย Gamergate ว่าเป็น “ผู้บริโภคที่ก่อการจลาจลต่อต้านลัทธิคอมมิวนิสต์” และกล่าวโทษ “ลัทธิวากนิยม” และสตรีนิยม ซึ่งเป็นข้อร้องเรียนที่ดูเหมือนจะเป็นปูชนียบุคคลในการยอมรับทฤษฎีสมคบคิดทางออนไลน์ที่รุนแรงและรุนแรงที่สุดในภายหลัง ทั้งหมดนี้เกิดขึ้นในยุคที่ทฤษฎีดังกล่าวแพร่หลายในหมู่คนอเมริกันในวงกว้างและได้รับการส่งเสริมจากผู้นำขวาจัด

สมัครรับจดหมายข่าว The Morning จาก New York Times

DePape วัย 42 ปี นั่งอยู่ในห้องขังในซานฟรานซิสโก ซึ่งถูกกล่าวหาว่าบุกเข้าไปในที่พักของ Pelosi ในช่วงหัวค่ำของวันที่ 28 ต.ค. และทุบ Paul Pelosi สามีวัย 82 ปีของผู้พูดด้วยค้อน การโจมตีเมื่อเดือนที่แล้วทำให้เปโลซีหมดสติและนอนจมกองเลือด แต่เป้าหมายที่แท้จริง อัยการกล่าวว่าคือ Nancy Pelosi ซึ่งอยู่ในวอชิงตันในเวลานั้น

อัยการที่ติดตามงานเขียนออนไลน์จำนวนมากของ DePape กล่าวว่าการโจมตีมีแรงจูงใจทางการเมือง และ DePape ตั้งใจที่จะจับ Pelosi ซึ่งเป็นผู้สืบทอดตำแหน่งรองประธานาธิบดีเป็นตัวประกันและสอบปากคำเธอ (เมื่อวันพฤหัสบดี เธอประกาศว่าเธอจะก้าวลงจากตำแหน่งผู้นำของเธอในเดือนมกราคม) การโจมตีน้อยกว่าสองสัปดาห์ก่อนการเลือกตั้งกลางภาค สะท้อนไปทั่วภูมิทัศน์ทางการเมืองของประเทศ เพิ่มความหวาดกลัวต่อความรุนแรงทางการเมืองในยุคของข้อมูลที่ผิดและทฤษฎีสมคบคิด .

โครงร่างของชีวิตของ DePape จะถูกปะติดปะต่อโดยผู้สืบสวนเมื่อคดีอาญากับเขาก้าวไปข้างหน้า เขาต้องเผชิญกับข้อกล่าวหาทางอาญาของรัฐและรัฐบาลกลางมากมาย แต่แล้ว บทบาทที่ชัดเจนของ Gamergate ในการทำให้รุนแรงขึ้นนั้นโดดเด่น

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ไม่ใช่เรื่องแปลกที่ Gamergate จะกลายเป็นประตูให้ผู้ชายที่ไม่พอใจได้ค้นพบทฤษฎีสมคบคิดอย่าง Pizzagate และ QAnon สองหัวข้อที่ DePape เขียนถึง และกลายเป็นเรื่องการเมืองของทรัมป์ฝ่ายขวา Joan Donovan กล่าว การวิจัย ผู้อำนวยการศูนย์โชเรนสไตน์ด้านสื่อ การเมือง และนโยบายสาธารณะแห่งมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด

“เมื่อพูดถึงความเกลียดชังผู้หญิงอย่างร้ายกาจของ Gamergate ฉันไม่แปลกใจเลยที่รู้ว่าเขาติดตามบุคคลสาธารณะหญิง” Donovan ผู้ร่วมเขียนหนังสือเรื่อง “Meme Wars” ที่ติดตามบทบาทของ Gamergate กล่าว ได้เล่นในการเคลื่อนไหวทางการเมืองแบบขวาจัด

ตัวอย่างเช่น สตีฟ แบนนอน ผู้ปลุกปั่นซึ่งครั้งหนึ่งเคยบริหารสำนักข่าว Breitbart News ฝ่ายขวาและเป็นที่ปรึกษาของอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ พยายามเชื่อมโยงความไม่พอใจของชุมชนเกมเมอร์เกตกับกลุ่มคนที่มักโดดเดี่ยว ซึ่งส่วนใหญ่เป็นชายผิวขาว การเมืองของ Trumpism

“คุณสามารถเปิดใช้งานกองทัพนั้นได้” แบนนอนเคยบอกกับนักข่าว Joshua Green จาก Bloomberg Businessweek “พวกเขาเข้ามาทาง Gamergate หรืออะไรก็ตาม แล้วหันไปสนใจเรื่องการเมืองและทรัมป์”

การสัมภาษณ์ผู้คนที่ใกล้ชิดกับ DePape มากที่สุดในช่วงเวลาต่างๆ ในชีวิตของเขา กล่าวถึงชายคนหนึ่งที่อยู่รอบนอกตลอดเวลา เป็นคนที่ไม่เคยต้องการโดดเด่น และมักจะกลัวที่จะพูดคุยกับผู้คน

เมื่อเด็กชายเติบโตในแคนาดา เขาย้ายไปมาระหว่างชายฝั่งบริติชโคลัมเบียกับชุมชนเกษตรกรรมและฟาร์มปศุสัตว์ที่อยู่ไกลออกไปในประเทศ และญาติและเพื่อนร่วมชั้นอธิบายว่าเขาเป็นคนเงียบขรึมและขี้อาย เขาชอบที่จะปลีกตัวเข้าสู่โลกแฟนตาซีของวิดีโอเกม และเลือกที่จะไม่ไปงานเต้นรำที่โรงเรียนมัธยมของเขา

ในวัย 20 ปี เขาได้ตั้งรกรากในบริเวณอ่าวซานฟรานซิสโกกับ Oxane Taub นักเคลื่อนไหวที่มีชื่อเสียงจากการประท้วงในภาพเปลือย ซึ่งขณะนี้ต้องรับโทษจำคุกในคดีอาชญากรรมหลายคดี รวมทั้งการพยายามลักพาตัวเด็กชายอายุ 14 ปี DePape และ Taub หรือที่รู้จักกันในชื่อ Gypsy มีลูกด้วยกันสองคน เสพยาที่ทำให้เคลิบเคลิ้มและเล่นไสยศาสตร์ และเดินขบวนต่อต้านสงครามอิรัก

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา DePape ส่วนหนึ่งรู้สึกผิดหวังกับการยุติความสัมพันธ์ของเขา เขาใช้ชีวิตอยู่ใต้ต้นไม้ในสวนสาธารณะในเบิร์กลีย์ บอกผู้คนว่าเขาคือพระเยซู และใช้เวลาออนไลน์มากขึ้นเรื่อยๆ

“เขามีความวิตกกังวลอย่างมาก” Taub กล่าวในการสัมภาษณ์ทางโทรศัพท์จาก California Institution for Women ใน Chino, California “เขากลัวผู้คน” Taub ซึ่งกล่าวว่าเธอขาดการติดต่อกับ DePape เมื่อหลายปีก่อน กล่าวเสริมว่า “เขากลัวที่จะทักทายจริงๆ”

คำพูดของ DePape ซึ่งนำมาจากงานเขียนออนไลน์ของเขา ซึ่งถูกลบออกจากอินเทอร์เน็ตหลังการโจมตี ช่วยเติมเต็มภาพชีวิตของเขา

ในข้อความตอนหนึ่ง เขาบรรยายถึงความชอกช้ำที่หล่อหลอมให้เขา: พ่อผู้ให้กำเนิดของเขาไม่เคยเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตเขา เขากล่าว ทำให้เกิดความรู้สึก “ละอายแก่ใจ”; ยายของเขาเคยลวกเขาด้วยน้ำร้อน เขาอ้างว่าทิ้งรอยแผลเป็นไว้บนหลังของเขา และที่เลวร้ายที่สุดคือ เขาเคยถูกรังแกในโรงเรียนมัธยม

“นี่คือสิ่งที่ทำให้ฉันมีแผลเป็นจริงๆ” เขาเขียน “นั่นคือคลื่นแห่งความอัปยศที่ท่วมท้นฉัน”

เขาเขียนด้วยความโกรธเกี่ยวกับการล่มสลายของความสัมพันธ์ของเขากับ Taub และกล่าวหาว่าเธอทำลายความสัมพันธ์ของเขากับลูก ๆ ของเขา เขาแนะนำว่าความวุ่นวายในบ้านไม่นานก่อนที่พวกเขาจะเลิกรากันนั้นทำให้เขาคิดสั้นฆ่าตัวตาย

Adam Lipson ผู้พิทักษ์สาธารณะที่เป็นตัวแทนของ DePape ในคดีของรัฐ ไม่ตอบกลับข้อความที่ต้องการความคิดเห็นสำหรับบทความนี้

หลังจากการพิจารณาคดีในศาลเมื่อเร็วๆ นี้ เขาบอกกับนักข่าวว่าเขาจะเข้ารับการตรวจสุขภาพจิตของ DePape รวมถึง “ความเสี่ยง” ต่อข้อมูลที่ผิดทางออนไลน์และทฤษฎีสมคบคิด

ในแวดวงนักเคลื่อนไหวในซานฟรานซิสโกช่วงปี 2000 Taub และ DePape เป็นคู่ที่แปลก ในขณะที่เธอมองหาจุดสนใจในทุก ๆ ทาง เปลื้องผ้าในการประท้วงต่อต้านการห้ามการเปลือยกายในที่สาธารณะของเมือง DePape มักจะสวมเสื้อผ้าอยู่เสมอและมักจะอยู่ในแนวหน้าของการกระทำโดยมีกล้องอยู่ในมือเพื่อถ่ายทำการประท้วง Taub ยังดึง DePape เข้าสู่ชุมชนจิตวิญญาณยุคใหม่ที่เรียกว่า Lazaris ซึ่งอ้างว่าจิตสำนึกลึกลับถูกส่งผ่านทางอดีตพนักงานขายประกันจากมิชิแกน แจกจ่ายภูมิปัญญาและคำแนะนำ

Taub กล่าวว่า DePape ซึ่งไม่ใช่พลเมืองของสหรัฐอเมริกาและอาศัยอยู่อย่างผิดกฎหมายในสหรัฐอเมริกาในขณะที่ถูกจับกุม ไม่มีความเชื่อทางการเมืองภายนอกเมื่อพวกเขาพบกันครั้งแรกในฮาวายในเดือนตุลาคม 2543

เมื่อเขาเข้าร่วม Taub ในซานฟรานซิสโก เขารีบรับเอาสิ่งที่เธออธิบายว่าเป็นความเอนเอียงทางการเมืองที่ “ก้าวหน้ามาก” ของเธอ นั่นคือการต่อต้านสงครามที่ตามมาหลังการโจมตีของผู้ก่อการร้าย 9/11 และสนับสนุนประธานาธิบดีบารัค โอบามา จากปี 2545 ถึงปี 2552 DePape ได้รับการจดทะเบียนเป็นผู้มีสิทธิเลือกตั้งพรรคสีเขียวในซานฟรานซิสโกและแม้จะไม่มีสัญชาติ แต่ก็ยืนยันว่ามีสิทธิ์ลงคะแนนตามบันทึกของเคาน์ตี

ถึงกระนั้นก็มีสัญญาณว่าประเภทของทฤษฎีสมคบคิดต่อต้านรัฐบาลที่ DePape ยอมรับซึ่งนำไปสู่การโจมตีที่อยู่อาศัยของ Pelosi เป็นส่วนหนึ่งของชีวิตคู่ Taub ส่งเสริมความเชื่อในช่องโทรทัศน์สาธารณะว่าการโจมตีของผู้ก่อการร้าย 9/11 เป็นงานภายใน

Taub อธิบายถึงความสงสัยที่เธอบอกกับ DePape ว่า “รัฐบาลเงา” กำลังควบคุมเหตุการณ์ต่างๆ ซึ่งประกอบด้วย “คนที่กดปุ่ม” อยู่เบื้องหลัง

หลังจาก DePape ออกจากบ้าน เขาก็อยู่ร่วมกับ Taub ในปี 2015 ความสัมพันธ์ที่โรแมนติกของพวกเขาสิ้นสุดลงเมื่อหลายปีก่อน เขาอาศัยอยู่ใต้ต้นไม้ในสวนสาธารณะริมอ่าวใน Berkeley ซึ่งเป็นที่นิยมในหมู่คนจรจัดและเก็บข้าวของของเขาไว้ในล็อกเกอร์เก็บของ เขาพบงานที่มั่นคงตั้งแต่ปี 2559 เมื่อเขาได้รับการว่าจ้างจาก Frank Ciccarelli ช่างไม้ที่พบ DePape ป้วนเปี้ยนอยู่ในร้านขายไม้

ทั้งสองคนทำงานร่วมกันมาเกือบหกปี จนกระทั่งเดพาเป้ถูกจับกุม ในช่วงนั้น Ciccarelli ช่วย DePape หาที่พักในอพาร์ตเมนต์ในโรงรถของเพื่อน ที่อยู่ของอพาร์ตเมนต์ในริชมอนด์ แคลิฟอร์เนีย เป็นที่อยู่เดียวกันกับที่ระบุไว้ในการลงทะเบียนสำหรับบล็อกของ DePape

Ciccarelli กล่าวว่าเขาได้เห็นการสืบเชื้อสายของเพื่อนของเขาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาในขอบเขตที่ลึกและมืดมนของอินเทอร์เน็ต เขากลายเป็นคนโดดเดี่ยวมากขึ้นและตกเป็นเหยื่อของทฤษฎีสมคบคิดทางออนไลน์ เช่น การอ้างว่าการเลือกตั้งประธานาธิบดีในปี 2020 เป็นเรื่องหลอกลวง QAnon ซึ่งสมัครพรรคพวกเชื่อว่ากลุ่มคนเฒ่าหัวงูในระบอบประชาธิปไตยกำลังทำงานเพื่อบ่อนทำลายทรัมป์ และ Pizzagate ปูชนียบุคคลของ QAnon ซึ่งอ้างว่าพรรคเดโมแครตหัวกะทิกำลังดำเนินการค้าประเวณีเด็กจากร้านอาหารในวอชิงตัน ดี.ซี.

“คุณจะพูดเรื่องการเมือง และเขาก็ไม่มีเหตุผล” ซิคคาเรลลีกล่าว “เขาแค่คิดว่าฝ่ายหนึ่งโกหกและฝ่ายหนึ่งพูดความจริง มันเป็นขาวดำมาก และมันเพิ่งได้รับการเสริมกำลัง”

Ciccarelli ผู้พา DePape ไปทานอาหารวันขอบคุณพระเจ้าและวันคริสต์มาส และเป็นสิ่งที่ใกล้ชิดกับครอบครัวมากที่สุดที่ DePape มีในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ให้สัมภาษณ์ว่า DePape รู้สึกทรมานกับอารมณ์ของเขา

“ดังนั้นเขาจึงแยกตัวออกมา และเขาจัดการกับความรู้สึกของเขาโดยพื้นฐานแล้วเล่นเกมคอมพิวเตอร์ทุกครั้งที่เขาไม่ได้ทำงาน” ซิคคาเรลลีกล่าว “เขาไม่มีเพื่อน เขาไม่มีชีวิตทางสังคม”

ย้อนกลับไปในบริติชโคลัมเบีย ญาติและอดีตคนรู้จักของ DePape พยายามไกล่เกลี่ยข่าวการโจมตี Paul Pelosi อย่างโหดร้ายกับคนที่พวกเขาเคยรู้จักดี

Gene DePape พ่อเลี้ยงของ David DePape ซึ่งอยู่ช่วงหนึ่ง “เลี้ยงดูเขาเหมือนพ่อ” หลังจากที่เขาหย่าขาดจากแม่ของ DePape บรรยายถึงลูกเลี้ยงของเขาว่าเป็นคนนิสัยดี เงียบขรึม และเป็นคนที่ไม่เคยมีปัญหากับใคร แต่เขาบอกว่าเขาเริ่มกังวลเกี่ยวกับลูกเลี้ยงของเขา เมื่อตอนเป็นวัยรุ่น เดวิดดูเหมือนจะแยกตัวมากขึ้นและหมกมุ่นอยู่กับวิดีโอเกม

Gene DePape กล่าวว่าเขาพยายามติดต่อลูกเลี้ยงอีกครั้งเป็นเวลาหลายปี แต่ก็ไม่เป็นผล

Mark DePape ลุงของ David DePape กล่าวว่าเขาไม่ได้เห็นหลานชายของเขามานานกว่า 20 ปี

“เขาตัดสินใจเพียงวันเดียว: เขาจากไปแล้ว” มาร์ก เดปาป กล่าว

Loretta Court Brisco คนรู้จักในโรงเรียนมัธยมคนหนึ่งบรรยาย David DePape ในข้อความ Facebook ว่าเป็นคนที่ “ไม่ต้องการให้ใครสังเกตเห็นหรือโดดเด่น” Alisha Mills อีกคนหนึ่งกล่าวว่าเขา “น่าประทับใจ” และ “เป็นผู้ติดตามเล็กน้อย”

ในงานช่างไม้ เขาจะให้อาหารนกและพูดคุยกับกระรอก Ciccarelli กล่าว และบางครั้งจะบอก Ciccarelli ว่าเขาเชื่อว่าเขาอาศัยอยู่ในการจำลองด้วยคอมพิวเตอร์

Ciccarelli กล่าวว่าเขาจะตอบว่า “David คุณต้องการให้ฉันตบหน้าคุณหรือไม่”