การหลีกเลี่ยงการติดเชื้อและการติดเชื้อซ้ำจากไวรัสโคโรนาแต่ละสายพันธุ์นั้นยากขึ้น หน่อของ Omicron เช่นเดียวกับพันธุ์ย่อยล่าสุด XBB.1.5 นั้นดีกว่าในการหลบเลี่ยงแอนติบอดี แต่ผู้ป่วยโควิดก็ดูเหมือนจะเบาบางลงเช่นกัน เนื่องจากเชื้อสายพันธุ์ใหม่มีโอกาสน้อยที่จะเข้าไปในปอด หรือเพราะคนส่วนใหญ่ได้รับการฉีดวัคซีน สัมผัสเชื้อ หรือทั้งสองอย่าง

ในหลายกรณีพวกเขาทำ Paxlovid เป็นที่รู้จักกันในการลดความรุนแรงของการเจ็บป่วยและแม้แต่ลดความเสี่ยงของการพัฒนาอาการในระยะยาว เช่น ความเหนื่อยล้าเรื้อรัง ปวดกล้ามเนื้อ โรคไต โรคหัวใจ ปัญหาการแข็งตัวของเลือด และความบกพร่องทางระบบประสาท การวิจัยแสดงให้เห็นว่าสามารถให้ประโยชน์เหล่านี้กับทั้งผู้ที่ได้รับวัคซีนและไม่ได้รับวัคซีน ผู้ที่เคยติดเชื้อครั้งแรกและผู้ที่เคยติดเชื้อซ้ำ

ความสามารถของ Paxlovid ในการลดอัตราการเข้ารับการรักษาตัวในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตได้รับการบันทึกไว้เป็นอย่างดี การศึกษาที่ดำเนินการก่อนที่ยาจะได้รับอนุญาตในเดือนธันวาคม 2021 แสดงให้เห็นว่า Paxlovid ลดผลลัพธ์ที่รุนแรงเหล่านี้ได้ถึง 89% ในผู้ที่ไม่ได้รับวัคซีน แม้ว่าข้อมูลจากปีที่แล้วจะน่าประทับใจน้อยกว่าเล็กน้อยในผู้ที่ได้รับวัคซีน แต่ Paxlovid ยังคงลดโอกาสในการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและเสียชีวิตลงประมาณ 57%

Paxlovid หยุดไม่ให้ไวรัสโคโรนาแพร่พันธุ์ในเซลล์ นักวิทยาศาสตร์ตั้งสมมติฐานว่าการลดปริมาณไวรัสในร่างกายอย่างรวดเร็ว Paxlovid ขัดขวางปัญหามากมายที่เชื่อมโยงกับผลลัพธ์ที่รุนแรงและอาการที่ยาวนาน เช่น ความเสียหายต่อหลอดเลือด การอักเสบอย่างกว้างขวาง และการทำงานของระบบภูมิคุ้มกันมากเกินไป

ในการศึกษาที่เผยแพร่ทางออนไลน์ในเดือนพฤศจิกายนและขณะนี้อยู่ระหว่างการตรวจสอบโดยเพื่อน นักวิจัยพบว่าในบรรดาผู้ป่วยในระบบการบริหารสุขภาพทหารผ่านศึกที่มีปัจจัยเสี่ยงอย่างน้อยหนึ่งอย่างที่มีคุณสมบัติเหมาะสมสำหรับการรักษาด้วยยาต้านไวรัส ผู้ที่รับประทาน Paxlovid ภายในห้าวันหลังจากผลการทดสอบเป็นบวกคือ 26% มีโอกาสน้อยที่จะเกิดอาการ COVID เป็นเวลานาน มีเพียงประมาณ 15% ของผู้ป่วยที่มีสิทธิ์ได้รับยาเท่านั้น การศึกษาอื่น ๆ ได้แนะนำการดูดซึมที่ต่ำกว่า

ใครควรรับประทาน Paxlovid?
ผู้เชี่ยวชาญหลายคนเห็นพ้องต้องกันว่าผู้คนจำนวนมากขึ้นควรรับประทาน Paxlovid และควรพิจารณาการรักษาแม้ในกรณีที่ไม่รุนแรงของ COVID-19

Michael Osterholm นักวิจัยด้านสาธารณสุขและผู้อำนวยการ Center for Infectious Disease Research and Policy กล่าวว่า “ยาที่คุณไม่ได้ใช้ไม่สามารถป้องกันโควิดในระยะยาวหรือลดโอกาสในการเจ็บป่วยร้ายแรง การรักษาตัวในโรงพยาบาล หรือเสียชีวิตได้อย่างแน่นอน” มหาวิทยาลัยมินนิโซตา

ดร. ปีเตอร์ ชิน-ฮอง ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก กล่าวว่า “เกณฑ์การให้แพกซ์โลวิดควรต่ำกว่านี้ และผู้คนควรได้รับมากขึ้น เพราะมันไม่เป็นอันตรายจริงๆ”

ผู้ใหญ่ทุกคนที่มีอายุมากกว่า 65 ปีมีสิทธิ์ได้รับยา เช่นเดียวกับเด็กและผู้ใหญ่อายุ 12 ปีขึ้นไปที่มีน้ำหนักอย่างน้อย 88 ปอนด์ และมีปัจจัยเสี่ยงอย่างน้อยหนึ่งปัจจัยสำหรับโควิดขั้นรุนแรง บุคคลในประเภทเหล่านี้ควรปรึกษาแพทย์เกี่ยวกับการรับประทาน Paxlovid หากผลการทดสอบเป็นบวก การรักษาด้วยยาต้านไวรัสจะได้รับก็ต่อเมื่อสามารถกรอกใบสั่งยาได้ภายในห้าวันแรกที่เริ่มมีอาการ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง การศึกษาแสดงให้เห็นว่าผู้ใหญ่ที่มีอายุมากกว่า 65 ปีได้รับประโยชน์สูงสุดจากการรับประทาน Paxlovid อายุของพวกเขาทำให้พวกเขามีความเสี่ยงสูงต่อผลลัพธ์ที่ไม่ดี โดยไม่คำนึงว่าพวกเขาจะมีอาการป่วยอื่น ๆ หรือไม่ ชินหงกล่าว

หลักฐานไม่ชัดเจนว่าควรรับประทาน Paxlovid หรือไม่สำหรับผู้ที่อายุน้อยกว่า 65 ปี ซึ่งไม่มีภาวะภูมิคุ้มกันบกพร่องและไม่มีโรคประจำตัว เช่น มะเร็ง โรคปอดเรื้อรัง เบาหวาน หรืออื่นๆ อีกมากมาย

“เป็นการตัดสินใจส่วนบุคคลระหว่างบุคคลที่ได้รับผลกระทบและผู้ให้บริการว่าจะรับแพ็กโลวิดหรือไม่” ดร.ซิยาด อัล-อาลี นักวิจัยด้านสาธารณสุขทางคลินิกของมหาวิทยาลัยวอชิงตันในเซนต์หลุยส์และหัวหน้าฝ่ายวิจัยของกิจการทหารผ่านศึกกล่าว ระบบการดูแลสุขภาพเซนต์หลุยส์ เมื่อเพื่อนร่วมงานอายุน้อยเพิ่งติดเชื้อโควิด Al-Aly ซึ่งเป็นผู้นำการศึกษาเกี่ยวกับโควิดระยะยาวในเดือนพฤศจิกายน แนะนำให้บุคคลนั้นรับประทานยาต้านไวรัส เพราะอาจยังให้ประโยชน์บางอย่างเช่นเดียวกันกับอาการระยะยาว

เหตุใดจึงมีคนเพียงไม่กี่คนที่ใช้มัน

แพทย์หลายคนไม่ได้สั่งจ่ายยา Paxlovid และผู้ป่วยที่สามารถเข้าถึงยาได้ก็ปฏิเสธ

“มันน่างุนงงจริงๆ” อัล-อาลีกล่าว “แต่นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้นในสหรัฐฯ — Paxlovid ถูกใช้งานต่ำกว่าความเป็นจริงอย่างมาก”

การรักษาซึ่งมีมาเป็นเวลากว่าหนึ่งปีและรัฐบาลกลางจัดให้โดยไม่คิดค่าใช้จ่าย ประสบปัญหาด้านการประชาสัมพันธ์ตั้งแต่แรกเริ่ม

ในช่วงสองสามเดือนแรกหลังจากได้รับอนุญาตจากสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาในกรณีฉุกเฉิน เวชภัณฑ์ Paxlovid หายาก จากนั้นผู้ป่วยที่ใช้ยาเริ่มรายงานว่ามีรสขมหรือรสโลหะติดอยู่ตลอดการรักษา กรณีที่มีรายละเอียดสูงหลายกรณีของการฟื้นตัวของ Paxlovid หรือการกลับเป็นซ้ำของอาการ COVID นำไปสู่การคาดเดาว่าผลข้างเคียงที่ไม่พึงประสงค์นี้ค่อนข้างพบได้บ่อย

“ตอนนี้มีการศึกษาหลายชิ้น และมีข้อมูลที่ดีว่าอัตราการรีบาวด์ของผู้ที่รับประทาน Paxlovid และผู้ที่ไม่รับประทานมีความแตกต่างกันน้อยมาก แต่ตำนานนั้นยังคงดำเนินต่อไป” Osterholm กล่าว

ใครควรได้รับการรักษาด้วยยาต้านไวรัสยังคงเป็นที่มาของความสับสนสำหรับทั้งผู้ป่วยและผู้ให้บริการด้านสุขภาพ Osterholm กล่าว เนื่องจากยานี้อยู่ภายใต้การอนุญาตให้ใช้ในกรณีฉุกเฉินโดยองค์การอาหารและยา แพทย์มักไม่สั่งยานอกเกณฑ์คุณสมบัติที่ระบุไว้ (ผู้สั่งจ่ายยามีแนวโน้มที่จะมีความยืดหยุ่นมากขึ้นกับยาที่ได้รับการอนุมัติอย่างครบถ้วน ตัวอย่างเช่น ยาที่ได้รับการอนุมัติบางชนิดสามารถสั่งจ่ายหรือเติมก่อนเวลาได้หากคุณไปเที่ยวพักผ่อน เป็นต้น แต่ผู้คนจำนวนมากที่เดินทางไปต่างประเทศ รวมทั้ง Osterholm พบว่าเป็นการยากที่จะได้รับ Paxlovid ล่วงหน้า)

แหล่งที่มาของความสับสนอีกประการหนึ่งคือการโต้ตอบที่ Paxlovid สามารถมีกับยาหลายชนิด รวมถึง statins, beta blockers, ทินเนอร์เลือด, ยารักษาโรคจิต, ยารักษาอาการชัก, ยารักษาไมเกรนบางชนิด และการคุมกำเนิดด้วยฮอร์โมน เป็นไปได้ว่ารายชื่อปฏิสัมพันธ์ที่เป็นไปได้จำนวนมากอาจทำให้หลายคนเลิกสนใจ แต่แพทย์สามารถช่วยผู้ป่วยรับประทาน Paxlovid ได้อย่างปลอดภัยและหลีกเลี่ยงผลข้างเคียงในหลายกรณี Osterholm กล่าว ตัวอย่างเช่น ผู้ป่วยสามารถหยุดใช้ยากลุ่มสแตตินในขณะที่ใช้ยา Paxlovid ได้ และนั่นคือ “จะไม่ส่งผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อสุขภาพของคุณ”

ผู้เชี่ยวชาญหลายคนกล่าวว่า พวกเขาทราบกรณีที่ผู้ให้บริการปฐมภูมิห้ามผู้ป่วยไม่ให้รับประทานแพกซ์โลวิด เนื่องจากแพทย์คิดว่าผู้ป่วยไม่มีคุณสมบัติเหมาะสมหรือไม่จำเป็นต้องได้รับการรักษา หลายคนอาจเข้าใจผิดว่าคุณสามารถใช้ Paxlovid ได้ก็ต่อเมื่อคุณมีโรคร้ายแรงเท่านั้น Chin-Hong กล่าว ทั้งที่ความจริงแล้ว ยานี้มีไว้สำหรับทุกคนที่มีความเสี่ยงต่อโรคดังกล่าว

ในเดือนกรกฎาคม องค์การอาหารและยาได้แก้ไขการอนุญาตให้ใช้ในกรณีฉุกเฉินของ Paxlovid เพื่อให้เภสัชกรสามารถสั่งยาได้ แต่นั่นไม่ได้มีผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อการใช้ Paxlovid Chin-Hong กล่าว

ชินหงกล่าวว่าปัญหากำลังจะเลวร้ายลงมาก รัฐบาลสหรัฐฯ ซื้อยา Paxlovid หลายล้านเม็ดในราคาประมาณ 530 ดอลลาร์ต่อคอร์ส ซึ่งเป็นส่วนลดที่ผู้ผลิตยา Pfizer มอบให้สำหรับการซื้อจำนวนมาก แต่คาดว่าการสนับสนุนของรัฐบาลสำหรับยาจะหมดลงในกลางปีนี้ เมื่อยาเข้าสู่ตลาดประกันเอกชน ไฟเซอร์อาจเพิ่มราคา ทำให้ไม่สามารถเข้าถึงผู้ที่มีความเสี่ยงสูงต่อโรคโควิดรุนแรง และกลุ่มที่มีความสามารถในการรักษาน้อยที่สุด ได้แก่ ผู้สูงอายุและผู้ไม่มีประกัน

เพื่อปรับปรุงการเข้าถึงและการรับยาเสพติด Chin-Hong กล่าวว่า “เราต้องการการเปลี่ยนแปลงทั้งระบบ”